HIPERPROLACTINEMIA

La prolactina es una hormona producida por la glándula pituitaria, una glándula de pequeño tamaño localizada en la base del cerebro. Aunque esté presente tanto en mujeres como en hombres, la función principal de la prolactina es estimular la secreción de leche durante la lactancia a través de su acción sobre la glándula mamaria.

Cuando los niveles de prolactina en sangre aumentan por encima de los valores considerados como normales hablamos de hiperprolactinemia. Los varones con hiperprolactinemia pueden presentar síntomas como disminución del deseo sexual con disfunción eréctil, mientras que en el caso de la mujer lo que observaremos con mayor frecuencia serán las alteraciones del ciclo menstrual y la producción de leche fuera del embarazo.
La hiperprolactinemia puede aparecer en situaciones de normalidad, como el embarazo o la lactancia, así como con la toma de determinados medicamentos o en algunas enfermedades, que pueden afectar directa o indirectamente a la producción de prolactina por parte de la glándula pituitaria. Dentro de las enfermedades que causan hiperprolactinemia se encuentra el prolactinoma, un tumor por lo general benigno, localizado en la glándula pituitaria.
Algunos de los síntomas que padecen las personas con un prolactinoma son dolor de cabeza, defectos en la visión y los secundarios a la hiperprolactinemia que ya hemos comentado.

Puesto que la dopamina controla la secreción de prolactina a nivel del cerebro, la mayoría de los pacientes con prolactinomas se tratan con fármacos que imitan la acción de la dopamina, como la bromocriptina y la cabergolina. Estos medicamentos producen una disminución rápida en la secreción de prolactina y del tamaño del tumor, y deberán ser tomados durante un periodo prolongado de tiempo. No obstante, en algunos casos, los fármacos no son eficaces o pueden causar efectos adversos indeseables, tales como náuseas, vómitos o dolor de cabeza. Estos pacientes pueden ser tratados con cirugía o terapia de radiación.

 

Jericó Guarner Rodríguez de Sanabria
Residente de Neurología del Hospital General de Valencia

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